Directory of polychrome sculptures in French public collections

1848 - 1916

A propos


This index was created for the exhibition ‘In Colour: Polychrome Sculpture in France 1850-1910’ held at the Musée d’Orsay from 12 June to 9 September 2018. This exhibition had beenpreceded twenty years earlier by ‘The Colour of Sculpture, 1840-1910’ at the Van Gogh Museum in Amsterdam and at the Henry Moore Institute (1996-1997), where curator AndreasBlühm explored a subject which had not yet been the focus of major research. Over a number of years at the Musée d’Orsay, Edouard Papet has revealed many aspects of this topic throughthe work of several artists who have featured in monographic exhibitions: ‘Facing the Other: Charles Cordier (1827-1905)’ in 2004; ‘Daumier: les Célébrités du juste milieu (1832-1835)’ in 2005; ‘The Spectacular Art of Jean-Léon Gérôme (1824-1904)’ in 2010; and ‘Masks. FromCarpeaux to Picasso’ in 2008.

The index was published in 2018 in the catalogue of the exhibition ‘In Colour: Polychrome Sculpture in France 1850-1910’, but unfortunately it was too extensive to include illustrations.The database which we are now making available online will fill this gap.


Polychrome sculpture is a major theme at the Musée d’Orsay, and an appropriate search tool was required to serve the scientific community and the general public. The idea of an index ofpolychrome sculptures in French public collections was therefore proposed. It has its origins in research based on an illustrated topographic file in the Documentation Centre of the Musée d’Orsay, which has been developed since the 1970s notably by Anne Pingeot, Antoinette Le Normand, Catherine Chevillot and Laure de Margerie. This file, which contains approximately 100,000 records, is an inventory of 19th century statuary by region and by town. It records sculptures in public buildings, museums, cemeteries, theatres, etc. as well as in private collections. Statuary in the public space, squares, on bridges, and façades, etc. is also included in this inventory.

Protracted and detailed analysis of this file yielded an initial corpus of approximately 700 works which fitted into our research field. This preliminary research was supplemented by systematic searches through source materials, some of which, such as the Catalogue historique et descriptif du musée de Reims, peinture, sculpture, dessin et toiles peintespublished in 1881 or the Catalogue des sculptures du musée des Beaux-Arts de Dijonpublished in 1960, were very old. Recently published catalogues of sculpture collections such as those produced by the Fine Art museums in Lille in 2009, Nantes in 2014 and Lyon in 2017 were obviously extremely useful. We compiled collection guides, the Guide du musée des Beaux-Arts de Tours (1989), and also catalogues of sculpture exhibitions such as ‘Les sculptures sortent de leur réserve’ held in Tours in 1988-1989. Certain unpublished sources proved invaluable such as L’inventaire rétrospectif sommaire des sculptures des XIXè et XXè siècles des musées de Fécamp, which was made available to the Musée d’Orsay Documentation Centre in 1998.


The existence of online databases also enriched the corpus. However, few museums boast thistype of tool and collections are rarely presented in their entirety. This is notably the case for the Musée des arts décoratifs de Paris, which only presents a subset of its collection online. Our searches in these databases were rendered more complex by the fact that polychrome sculpture is never described as such in them. Inventorying is always based on cross-referencing of materials and techniques, and comparison with an image, if one exists. Some collective databases allowed us to study a substantial group of works, such as the online collections of museums in the Centre region of France, Musenor, and the database of City of Paris museums. Systematic searches were carried out for artists who made a significant contribution to polychrome production in the 19th century such as Jean Léon Gérôme, Jean Carriès, and Paul Gauguin. Collective resources published online such as the Collections database, the RMN French national museums photo agency and the Joconde database were also consulted and these were sometimes the only means of accessing certain collections. The Joconde database allowed us inventory the very extensive collection of polychrome terracotta works at the Musée d’art et d’histoire Louis Senlecq in L’Isle Adam. These collective databases also flagged up works which had not appeared in earlier searches. This was the casefor the work by Henry Cros entitled L’apothéose de Victor Hugo, which is in the Maison Victor Hugo in Paris.

The last phase of the work involved approaching the hundred or so institutions we had identified. We sent each institution a list of the works inventoried and asked them to verify it and add to it if possible. As a result, the number of works in our corpus rose from approximately 700 to more than 1,000. This research involved extensive communication to explain the parameters of our research, specify what we were looking for, and fill in missing details. We would like to extend our thanks to everyone who took part in this work.


The website ‘Index of polychrome sculptures in French public collections, 1848-1916’ was created by Nadège Horner with support from the French Ministry of Culture (French Museums Department).

We have taken every care to ensure that details relating to the collections listed are correct. If, despite our best efforts, you should notice any outstanding inaccuracies, please get in touch via the contact form.

Similarly, if you would like to add a work which has not yet been listed, please use the contact form.

Scientific design

Edouard PAPET, Chief Curator

Nadège HORNER, Documentary Research Officer

Project team

Françoise LE COZ, Heritage Data Hub Manager, Department for Conservation and Collections

Lionel BRITTEN, Documentation Centre Manager, Department for Conservation and Collections

Nicolas ANDRY, IT project manager, Digital Department

With contributions from

Moïna MACE, iconographer

Clara LESPESSAILLES, student intern, Musée d’Orsay Documentation Centre

Françoise FUR, secretarial services, Department for Conservation and Collections at the Musée d’Orsay

Nathalie MENGELLE, ecretarial services, Department for Conservation and Collections at the Musée d’Orsay


Anne-Solène ROLLAND et Dominique DUPUIS-LABBE, Ministry of Culture, French Museums Department

We would like to thank all the teams who provided information about their collections or images of their collections :

Aix-en-Provence, musée Granet

Mélanie BERNUZ, documentaliste

Amiens, musée de Picardie

Laure DALON, directrice 

Gauthier GILLMANN, responsable de la photothèque

Angers, musée des Beaux-Arts

Anne ESNAULT, directrice

Delphine GALLOY, conservateur des sculptures

Dominique SAUVEGRAIN, responsable du service Documentation-Photothèque

Arras, musée des Beaux-Arts

Marie-Lys MARGUERITE, directrice

Auxerre, musée Leblanc-Duvernoy

Delphine LANNAUD, directrice des musées

Avignon, musée Calvet

Pascale PICARD, directrice

Lauriane JUSTAMOND, documentaliste scientifique des collections

Beaufort-en-Anjou, musée Joseph-Denais

Sophie WEYGAND, conservateur des musées – département du Maine-et-Loire

Florian STADLER, conservateur

Beauvais, MUDO, musée de l’Oise

Gilles BAUD-BERTHIER, directeur

Sylvain PINTA, chargé des collections céramiques

Véronique WILCZYNSKI-LAURENT, responsable du centre de ressources documentaires

Béziers, musée des Beaux-Arts - Hôtel Fayet

Sylvie CALVET, directrice

Jean-Baptiste SANGENITO, régisseur des œuvres

Blois, musée du château royal

Elisabeth LATREMOLIERE, directrice

Morgane LECAREUX, responsable des collections

Bordeaux, musée des beaux-arts

Sophie BARTHELEMY, directrice

Emilie HERVE, régisseuse

Héléna SALMON, service études et recherches

Brigitte TARRATS, iconographe

Boulogne-Billancourt, musée des Années Trente

Gabrielle SOULLIER-DE-ROINCE, directrice

Sandrine BOSSER, photothèque

Afsaneh GIRARDOT, documentaliste

Boulogne-sur-Mer, château-musée

Elykia KANDOT, directrice

Florence FOURCROY, documentaliste

Bourges, musée du Berry

Aude BUFFIER, directrice culture, tourisme et patrimoine

Patrick AUGER, documentaliste en charge des collections

Anne BLANCHET, documentaliste

François LAUGINIE, photographe

Caen, musée des Beaux-arts

Emmanuelle DELAPIERRE, directrice

Cambrai, musée des Beaux-Arts

Alice CORNIER, directrice

Tiphaine HEBERT, documentaliste

Castres, musée national Jean Jaurès

Jean-Baptiste ALBA, directeur

Castres, musée Goya

Jean-Louis AUGE, directeur

Cécile BERTHOUMIEU, responsable documentation-inventaire

Chambéry, musée des Beaux-Arts

Caroline BONGARD, directrice des musées

Nelly KADIEBUE, documentaliste

Chantilly, musée Condé

Mathieu DELDICQUE, conservateur

Astrid GRANGE, assistante de conservation

Marina ROUYER, chargée de la numérisation et de l’informatisation des collections

Châteauroux, musée Hôtel Bertrand

Michèle NATUREL, directrice

Joana LARDY, adjoint du patrimoine

Vincent ESCUDERO, assistant de conservation

Compiègne, musée national du château de Compiègne

Rodolphe RAPETTI, directeur

Cosne-Cours-sur-Loire, musée de la Loire

Michel VENEAU, maire de Cosne-sur-Loire

Julien JOBARD, adjoint à la gestion des collections

Dijon, musée des Beaux-Arts

David LIOT, directeur des musées

Naïs LEFRANCOIS, responsable scientifique du musée des Beaux-Arts et du musée Rude

Dominique BARDIN-BONTEMPS, documentaliste

Anne CAMUSET, responsable de la photothèque

Douai, musée de la Chartreuse

Anne LABOURDETTE, directrice

Cyril DERMINEUR, chargé de la documentation des collections

Fécamp, musée des Pêcheries

Marie-Hélène DESJARDINS, directrice

Nadège SEBILLE, attachée de conservation

Grenoble, musée des Beaux-Arts

Guy TOSATTO, directeur

Estelle FAVRE-TAYLAZ, documentation des collections

Anne LAFFONT, documentation - photothèque

Guebwiller, musée Théodore Deck et des Pays du Florival

Gisèle WEIGEL, directrice des affaires culturelles

Natacha PEPIN, chargée de développement culturel

Hyères, musée municipal

Amélie BOTHEREAU, directrice du musée

Le Mée-sur-Seine, musée Henri Chapu

Dominique GHESQUIERE, conservateur du patrimoine

Le Puy, musée Crozatier

Florence SARAGOZA, Directrice

Astrid BONNET, documentaliste

Lille, palais des Beaux-Arts

Bruno GIRVEAU, directeur

Annie DE WAMBRECHIES, conservateur du patrimoine

Delphine ROUSSEAU, conservatrice

Elisabeth DE JONCKHEERE, attachée de conservation

Limoges, musée national Adrien Dubouché - Cité de la Céramiques - Sèvres & Limoges

Céline PAUL, directrice

Jean-Charles HAMEAU, conservateur du patrimoine

L’Isle Adam, musée d'art et d'histoire Louis Senlecq

Caroline OLIVEIRA, directrice

Maryline HILAIRE-LEPINE, adjointe à la directrice

Lodève, musée Fleury

Yvonne PAPIN-DRASTIK, directrice

Cécile CHAPELOT, assistante de conservation

Lyon, musée des Tissus et des Arts Décoratifs

Xavier PELLETIER, directeur par interim

Claire BERTHOMMIER, chargée des collections

Isabel BRETONES, responsable des collections

Claire MOREL, assistante du service de la régie des œuvres et de l’inventaire des musées

Lyon, musée des Beaux-Arts

Sylvie RAMOND, directrice

Stéphane PACCOUD, conservateur en chef peinture et sculpture du XIXè siècle

Henrique SIMOES, chargé du service images

Mâcon, musée des Ursulines

Michèle MOYNE-CHARLET, directrice des musées

Benoît MAHUET, documentaliste

Marseille, musée des Beaux-Arts

Luc GEORGET, conservateur en chef

Mer, musée de la Corbillière

Solenn DES COGNETS-MICHEL, responsable

Montpellier, musée Fabre

Michel HILAIRE, directeur

Stanislas COLODIET, conservateur du patrimoine

Moulins, musée Anne-de-Beaujeu & Maison Mantin

Maud LEYOUDEC, conservateur du patrimoine

Jérôme JAILLET, direction de la Jeunesse, de l’Education, de la Culture et des Sports

Nancy, musée de l’Ecole de Nancy

Valérie THOMAS, conservateur du patrimoine

Blandine OTTER, responsable de la documentation-photothèque

Nantes, musée d’arts

Sophie LEVY, directrice

Cyrille SCIAMA, conservateur du patrimoine

Marie PINEAU, chargée de photothèque

Nantes, musée du château des ducs de Bretagne

Bertrand GUILLET, directeur

Aurélie DE DECKER, responsable du service de la conservation

Karine GARCIA-LEBAILLY, recherches iconographiques

Nice, musée national du Sport

Marie GRASSE, directeur

Nîmes, musée des Beaux-Arts

Pascal TRARIEUX, directeur

Florent GARDIN, documentaliste

Nogent-sur-Seine, musée Camille Claudel

Cécile BERTRAN, conservatrice du musée

Françoise MAGNY, conservatrice en chef honoraire du patrimoine, en charge du projet du musée Camille Claudel

Laurent BAULAND, responsable de communication

Sylvie PEREIRA, régisseuse

Orléans, Hôtel Cabu, musée d’histoire et d’archéologie

Olivia VOISIN, directrice

Nelly MATRAS, documentation

Paris, artcurial

Anne-Laure GUERIN, direction des relations extérieures

Paris, centre national des arts plastiques

Christine VELUT, documentaliste

Franck VIGNEUX, gestionnaire de la documentation visuelle

Paris, maison Victor Hugo

Gérard AUDINET, directeur

Paris, MAD - musée des Arts décoratifs

Olivier GABET, directeur

Iris ALELUIA, pôle images

Flore CAMPESTRINI, pôle images

Evelyne POSSEME, conservateur du patrimoine

Raphaële BILLE, assistante de conservation

Isabelle FOURNEL, documentaliste

Paris, musée Bourdelle

Amélie SIMIER, directrice

Colin LEMOINE, responsable des sculptures

Paris, musée Carnavalet

Valérie GUILLAUME, directrice

Valéry JOBBE-DUVAL, responsable de l'informatisation des collections

Paris, musée d’Orsay

Sylvie PATRY, directrice de la conservation et des collections

Edouard PAPET, conservateur en chef, direction de la conservation et des collections

Lionel BRITTEN, responsable de la documentation, direction de la conservation et des collections

Françoise LE COZ, responsable du pôle des données patrimoniales, direction de la conservation et des collections

Claudine LEMEAU, adjointe au chef de service à la direction du numérique

Nicolas ANDRY, chef de projet informatique à la direction du numérique

Moïna MACE, iconographe

Annie DUFOUR, directrice des éditions

Virginie BERRY, service des éditions

Cyrille LEBRUN, responsable signalétique, direction de la communication

Patrice SCHMIDT, responsable de l’atelier phototographique, direction de la conservation et des collections

Françoise FUR, secrétariat de la direction de la conservation et des collections

Nathalie MENGELLE, secrétariat de la direction de la conservation et des collections

Clara LESPESSAILLES, étudiante et stagiaire à la documentation

Paris, musée du Louvre

Béatrice TUPINIER-BARILLON, chargée d’études documentaires

Marguerite MOMESSO, iconographe

Paris, musée Maillol

Olivier LORQUIN, directeur

Nathalie HOUZE, documentaliste- archiviste

Paris, musée national Gustave Moreau

Marie-Cécile FOREST, directrice

Christel SANGUINETTI, régie des œuvres

Paris, musée Rodin

Catherine CHEVILLOT, directrice

Chloé ARIOT, conservateur du patrimoine

Laurence GOUX, documentaliste

Claire GUITTON, service de la conservation

Jérôme MANOUKIAN, iconographe

Paris, museum d’histoire naturelle

Bruno DAVID, directeur

Véronique VAN DE PONSEELE, documentaliste

Paris, la Parisienne de photographie – Roger Viollet

Christophe GUGLIELMO, – chargé de projets culturels

Paris, Petit Palais, musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris

Christophe LERIBAULT, directeur

Cécilie CHAMPY, conservateur du patrimoine

Dominique MOREL, conservateur du patrimoine

Sylvie COLOMB, responsable de la documentation

Paris, Réunion des musées nationaux

Catherine BOSSIS, documentaliste

Isabelle ARTAUD, documentaliste

Paris, Sénat, palais du Luxembourg

Thomas BOUREL, direction de l’architecture, du patrimoine et des jardins

Périgueux, musée d’art et d’archéologie du Périgord

Véronique MERLIN-ANGLADE, directrice

Francis COUTURAS, directeur adjoint

Myriam GRENIER, directeur adjoint

Reims, musée des Beaux-Arts

Catherine DELOT, directrice

Francine BOURE, documentaliste

Roanne, musée des Beaux-Arts et d’Archéologie Joseph Déchelette

Nathalie PIERRON, directrice

Morgane THOREL, régisseur des collections

Rodez, musée des Beaux-Arts Denys Puech

Carole BOUZID, conservatrice

Thierry ALCOUFFE, assistant

Romorantin, musée de Sologne

Martine VALLON, directrice

Julie BROSSIER-DUCLOS, responsable de la collection de céramiques architecturales

Roubaix, La Piscine – musée d’Art et d’Industrie André Diligent

Bruno GAUDICHON, conservateur

Amandine DELCOURT, documentaliste

Rouen, musée des Beaux-Arts

Sylvain AMIC, directeur

Yoann GROSLAMBERT, documentaliste

Saint-Denis de la Réunion, musée Léon Dierx

Bernard LEVENEUR, directeur

Saint-Dizier, musée de Saint-Dizier

Stéphane LAHIERRE, directeur adjoint

Saint-Etienne, musée d’art moderne et contemporain

Aurélie VOLTZ, directrice

Cécile BOURGIN, responsable du service inventaire-récolement

Saint-Germain-en-Laye, musée départemental Maurice Denis – Le Prieuré

Marie-Aline CHARIER, directrice

Fabienne STAHL, chargée de mission

Saintes, musée de Saintes

Séverine BOMPAYS, directrice

Maud GRADAIVE, régisseur d’œuvres

Salins les Bains, musée de la Grande Saline

Anne ACKERMANN, directrice

Frédéric PETREQUIN, conservation

Sarreguemines, musée de la Faïence

Julie KIEFFER, directrice

Stéphanie RICHARD, régisseuse des collections

Sèvres, musée national de céramique - Cité de la Céramique - Sèvres & Limoges

Romane SARFATI, directrice générale

Soazig GUILMIN, cheffe du Service du récolement et du mouvement des œuvres

Sandrine FRITZ, chargée d'études documentaires

Sonia BANTING, chargée de collections

Strasbourg, musée d’art moderne et contemporain

Estelle PIETRZYK, cheffe d’établissement

Barbara FOREST, conservatrice

Toulouse, musée des Augustins

Axel HEMERY, directeur

Tourcoing, musée des Beaux-Arts Eugène Leroy

Evelyne-Dorothée ALLEMAND, directrice

Nathalie DELBARRE, assistante de direction

Tours, musée des Beaux-Arts

Sophie JOIN-LAMBERT, directrice

François BLANCHETIERE, conservateur

Claire BRAY, documentaliste

Troyes, musée Saint-Loup

Chantal ROUQUET, conservateur

Christelle PRUNIER, documentation

Vesoul, musée Georges-Garret

Sabine GANGI, directrice